Familles d'oiseaux

Donneurs réticents: pourquoi les pharmaciens ont-ils besoin de sang bleu de crabe fer à cheval et comment cela aidera-t-il le vaccin COVID-19?

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Ils ont dix yeux, ils atteignent 60 centimètres de long, vivent sur Terre depuis plus de 300 millions d'années, et ils ont vraiment du sang bleu pâle, ce qui est très apprécié en pharmacologie et sauve notre santé.

Photo: ru.wikipedia.org

Non, ce n'est pas de la science-fiction, mais une bonne vieille science ordinaire. Rencontre: les crabes fer à cheval, ou, comme on les appelle aussi, les crabes fer à cheval - bien que, à proprement parler, ils ne soient pas en fait des crabes, mais leurs plus proches parents sont des arachnides.

Les gens sont très dépendants du crabe fer à cheval, ou plutôt de leur sang, qui, entre autres, sert à déterminer la pureté des médicaments, et maintenant aussi à créer un vaccin potentiel contre le coronavirus.

Cependant, chaque médaille a un inconvénient, dans ce cas, c'est la vie des crabes fer à cheval eux-mêmes, qui ont également besoin de leur sang (en fait, l'hémolymphe, en fait, est quelque chose entre le sang et la lymphe).

Par conséquent, les défenseurs de l'environnement veulent mettre fin à la pratique de la traite de ces crabes (appelons-les ainsi pour plus de commodité).

Quels sont les avantages du crabe fer à cheval?

Le sang de ces «fossiles vivants» a une propriété unique: il se coagule lorsque même la plus petite quantité de bactéries pathogènes ou d'autres microorganismes étrangers y pénètre, se transformant en gelée. Ainsi, le système immunitaire du crabe fer à cheval protège les autres organes des dommages.

En vérifiant les nouveaux médicaments à l'aide d'un extrait fabriqué à partir des cellules de cet hémolymphe, les scientifiques peuvent être absolument sûrs qu'ils n'ont pas attrapé de bactéries ou de leurs déchets, qui peuvent alors nuire à une personne.

Seul le sang des crabes fer à cheval a une propriété étonnante similaire.

Par conséquent, chaque année, des milliers de ces crabes sont capturés dans la mer et envoyés dans des laboratoires américains, où du sang leur est prélevé, puis relâché.

Le réactif extrait de l'hémolymphe du crabe fer à cheval est très apprécié - le coût d'un litre Lysat de limulus amébocyte est d'environ 15 000 dollars, ce qui en fait l'un des médicaments les plus chers au monde.

Qu'arrive-t-il ensuite aux «donateurs»

Chaque année, plus d'un demi-million de ces animaux sont capturés pour les besoins des produits pharmaceutiques.

Au début, les experts pensaient que presque tous les crabes fer à cheval survivaient en toute sécurité à un tel don forcé. Une autre capacité de ces créatures marines est qu'elles donnent exactement autant de sang qu'elles peuvent en donner sans nuire à leur santé.

Cependant, selon des estimations récentes, à la suite de cette procédure, jusqu'à 30% des personnes décèdent.

D'autres études ont montré que les crabes femelles sont moins susceptibles de s'accoupler après le prélèvement de sang.

Et tout cela ensemble, selon les militants des droits des animaux, crée de graves problèmes pour ces arthropodes.

«À l'heure actuelle, ils traitent environ un demi-million de crabes», se lamente le Dr Barbara Brammer, qui dirige un groupe d'écologistes dans le New Jersey, où la plupart des limaces américains sont capturés.

Dans une interview à la BBC, elle s'est plainte de ce que personne ne sait avec certitude comment les prélèvements sanguins affectent la vie future des crabes après leur libération.

En conséquence, le crabe fer à cheval américain a approché le seuil au-delà duquel il peut être officiellement considéré comme en voie de disparition.

Dans le même temps, les grandes sociétés pharmaceutiques font état de statistiques selon lesquelles le nombre de limules est resté inchangé au cours des dernières années.

Vous ne trouvez pas de substitut artificiel?

Des recherches visant à créer un analogue artificiel de l'extrait de l'hémolymphe du crabe fer à cheval sont menées depuis longtemps, mais la véritable percée n'a eu lieu qu'en 2016.

Les scientifiques ont réussi à créer un substitut qui a été approuvé pour une utilisation en Europe. Certaines sociétés pharmaceutiques américaines ont également commencé à l'utiliser.

Il semblerait, quel est le problème alors?

Et le fait est qu'en juin de cette année, l'organisation responsable de la sécurité des médicaments aux États-Unis (la Food and Drug Administration, ou FDA), a déclaré qu'elle ne pouvait pas garantir que le substitut fonctionnait de manière aussi fiable que le produit naturel.

Par conséquent, toutes les entreprises qui souhaitent vendre leurs médicaments aux États-Unis sont tenues d'utiliser des crabes fer à cheval pour en tester la pureté.

Il en va de même pour tout vaccin potentiel contre le coronavirus: celui qui l'a inventé sera obligé de le tester à l'ancienne s'il veut vendre son produit à des millions d'Américains.

Le Dr Brammer veut forcer les autorités américaines à reconsidérer leur approche, d'autant plus que dans d'autres pays, un substitut artificiel est déjà utilisé partout.

«Nous devons arrêter de dépendre de cette source naturelle», dit-elle.

Certaines sociétés pharmaceutiques disent qu'elles peuvent répondre au besoin d'un vaccin contre le coronavirus sans augmenter leurs prises de crabe.

Cependant, selon Barbara, au moins 30 entreprises travaillent sur le vaccin, et chacune d'entre elles devra faire des tests.

«Je suis donc très préoccupé par la taille de la population de limousines», déclare le Dr Brammer. "Après tout, ils sont le maillon clé de l'écosystème."

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